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Partir au Bénin : itinéraires, informations pratiques et bonnes adresses

Nous sommes partis 12 jours au Bénin, en avril 2018, au départ d’Abidjan. Pour nous un saut de puce (1h20 de vol) sans décalage horaire. J’avais choisi cette destination pour sa proximité avec notre nouveau lieu de vie. Mais pas seulement. Désormais  résidente de Côte d’Ivoire, j’avais bien l’intention d’en profiter pour découvrir l’Afrique de l’ouest. Et j’avais aussi promis à mes enfants qu’une fois installés en Afrique, nous ferions des safaris. Le Bénin était donc la destination idéale répondant à toutes les attentes de la famille.

Dans cet article, je vous présente l’itinéraire que nous avons suivi lors de notre road-trip et vous livre toutes les informations pratiques et bonnes adresses pour organiser votre voyage au Bénin.

 Quant aux détails de nos visites, elles sont présentées dans un autre article ici

Grand-Popo Bénin

Tagayé Bénin

Itinéraires au Bénin 

Voici l’itinéraire de notre road-trip :

J1 : Abidjan – Cotonou avec une arrivée en milieu d’après-midi, nous laissant le temps d’aller nous balader le long de la route des pêches.

J2 : Cotonou – Ouidah (1h30 de route via la route des pêches)

J3 : Ouidah – Possotomé – Grand-Popo (2h de route)

J4 : Grand-Popo

J5 : Grand-Popo – Natitingou (10h de route)

J6 : Natitingou –Pays Somba – Cascades de Tanougou – Pendjari (4h de route)

J7 : Pendjari

J8 : Pendjari – Natitingou – Dassa (8h de route)

J9 : Dassa – Abomey – Ganvié – Porto-Novo (4h de route)

J10 : Porto-Novo – Cotonou (1h de route)

J11 : Cotonou

J12 : Cotonou – Abidjan

 Itinéraire Bénin

 

Cet itinéraire n’est pas du tout pas optimal. En fait, nous avions prévu de nous rendre à Natitingou, depuis Cotonou, en avion (mon mari ne voulait absolument pas faire autant de route!). Or notre vol intérieur a été annulé la veille du départ. Nous avons changé nos plans à la dernière minute et décidé de partir en voiture De toute façon, nous n’avions pas d’autre choix,  nos réservations nous attendaient à la Pendjari Safari Lodge et il était hors de question d’annuler notre safari !

En conséquence, nous avons passé 2 jours pleins sur la route avec les enfants, ce qui n’était pas idéal. Si cela avait été planifié avant, nous aurions repensé l’itinéraire,  avec une plus longue halte à Dassa pour randonner dans les 41 collines, visiter le village souterrain d’Agongointo-Zoungodo près d’Abomey ou encore traverser et le site des éléphants d’Alfakoara près de Parakou.

 

Je vous propose donc 2 autres itinéraires, plus optimisés, pour un séjour d’1 ou 2 semaines au Bénin.

 

Une semaine au Bénin

En une semaine, compte tenu des distances et de l’état des routes, mieux vaut vous concentrer sur le sud du pays.

J1 : arrivée à Cotonou

J2 : Cotonou – Ganvié – Porto-Novo

J3 : Porto-Novo – Abomey

J4 : Abomey – Grand-Popo

J5 : Grand-Popo – Ouidah

J6 : Ouidah

J7 : Ouidah – Cotonou

 

2 semaines au Bénin

En 2 semaines, il est possible de traverser le pays du nord au sud.

J1 : arrivée à Cotonou

J2 : Cotonou – Ganvié – Ouidah

J3 : Ouidah – Grand-Popo

J4 : Grand-Popo – Possotomé

J5 : Possotomé – Abomey

J6 : Abomey – Dassa – Parakou

J7 : Parakou – Alfakoara (éléphants)

J8 : Alfakoara – Natitingou

J9 : Natitingou – Pays Somba – Cascades de Tanougou – Pendjari

J10 : Pendjari

J11 : Pendjari – Natitingou – Djougou

J12 : Djougou – Porto-Novo

J13 : Porto-Novo – Cotonou

J14 : Cotonou

 

Informations pratiques sur le Bénin 

Quand partir

Idéalement pendant la saison sèche de mi-décembre à mi-mai. A noter que la réserve nationale de la Pendjari est fermée d’août à novembre pendant la saison des pluies.

Transport

Plusieurs vols quotidiens relient Abidjan-Cotonou avec Air Côte d’Ivoire ou Rwandair.

Un vol quotidien Paris-Cotonou est assuré par Air France.

Sur place, dans les villes, le meilleur moyen de se déplacer est d’utiliser les Zemidjan (ou Zem), les motos-taxis béninoises. Les conducteurs de ces engins sont reconnaissables à leur t-shirt (et non pas gilet) jaune. Pour le prix, tout dépendra de votre capacité à négocier, de préférence avant la course. Compter entre 500 et 2000 F CFA (75 cts à 3€) selon la distance de la course. Pour de plus longues distances, préférer le taxi-brousse. En mode famille, la meilleur option, mais aussi la plus couteuse, reste la location d’une voiture, avec ou sans chauffeur.

Moto taxi Cotonou Bénin

Formalités

Un passeport en cours de validité et un visa. 30000 F CFA pour 30 jours à l’Ambassade du Bénin d’Abidjan (délivré en 1 journée). 50€ depuis la France. Un e-visa est désormais accessible https://evisa.gouv.bj/fr/

Argent 

La monnaie est le Franc CFA (comme en Côte d’Ivoire). 1€ = 655 F CFA.

Santé

Le vaccin contre la fièvre jaune est obligatoire. Il faut aussi prévoir de se protéger contre le paludisme.

Sécurité

Le Bénin est un pays stable politiquement. Néanmoins, comme dans tous les pays de la région, la prudence est de mise : ne pas exhiber vos bijoux et biens de valeur, éviter de circuler la nuit et de participer à de grands rassemblements.

 

 

Adresses et coups de coeur 

 

Cotonou

  • La Maison Rouge : hôtel de luxe situé à 5 minutes de l’aéroport, véritable havre de paix où nous avons passé 2 jours pour nous (re)poser à la fin de notre road-trip. Des chambres familiales ultra spacieuses et design, une piscine, un restaurant. Inclus un petit-déjeuner buffet à tomber. Il s’agit d’une boutique-hôtel donc si le cœur (et le porte-monnaie) vous en dit, vous pouvez acheter les œuvres d’art exposées dans les pièces communes et les chambres. Et cerise sur le gâteau, c’est un dépôt-vente de tisane d’Artemisia (3000F le sachet de 40g, ce qui correspond à une cure d’Artemisia en cas de crise de paludisme). Chambres à partir de 96000F/nuit.  http://hotel-benin-maison-rouge-cotonou.com/

Maison Rouge Cotonou Benin

Maison Rouge Cotonou Benin

  • La Maison de Canelya : une petite maison d’hôte au coeur du quartier de Fidjérossé, où il fait bon vivre. Située dans un quartier calme, proche de la plage et des boutiques branchées de Cotonou. Tout le confort, et la convivialité, pour un tarif très abordable (à partir de 13000F/nuit). Petit-déjeuner en supplément, servi sur le toit-terrasse de la maison. Restaurant-bar dans le jardin qui propose des animations en soirée. http://www.lamaisondecanelia.com/
  • Les bars et maquis le long de la Route des Pêches 

 

Porto-Novo

  • Le centre Songhaï : ce n’est pas le plus joli des logements mais un endroit passionnant à découvrir. Ce centre étant en fait une ferme biologique modèle, « une institution qui vise le développement de l’Afrique à travers la création des villes rurales vertes avec la pratique d’une agriculture intégrée. Il est possible de visiter le centre (tous les jours sauf dimanche) et d’acheter des produits issus de la ferme. Les chambres climatisées sont à 12500F et 45500F/nuit. Une piscine, un cyber-centre et un restaurant sont ses autres atouts.   http://www.songhai.org/index.php/fr/

 

Ouidah

  • La Casa del Papa : un hôtel super kids-friendly au bord de l’océan. Des bungalows colorés avec vue mer ou lagune. Un restaurant, 2 grandes piscines. Et de nombreuses activités : kayak, paddle, mini-golf. Un endroit confortable et chaleureux où vous pouvez aisément passer quelques jours « au vert » pour des vacances familiales tranquilles. Chambres à partir de 42000F/nuit. https://casadelpapa.com/fr/accueil/?v=3ba0f40775d6

 

  • Le café du musée Zinsou : au sein du musée du même nom, un café-boutique trendy qui sert une cuisine élaborée et originale. Idéal pour faire une pause avant de continuer d’explorer la troublante ville de Ouidah. http://fondationzinsou.org/cafe-boutique/ 

Musée Zinsou Ouidah Bénin

Possotomé

  • Chez Théo : un hôtel-restaurant qui borde le lac Ahémé. Bungalows sur terre pour dormir et sur pilotis pour manger. Bonne cuisine et vue somptueuse sur le lac. Nous n’y avons pas dormi mais j’ai néanmoins pu jeter un œil aux chambres qui avaient l’air tout à fait correct. Une bonne étape pour qui souhaite explorer plus avant les alentours du lac et assister à une cérémonie vaudou. http://www.chez-theo.com/main.php?page=0

Chez Theo Possotome Benin

Grand-Popo 

  • Hôtel Awale Plage : de charmants bungalows (ventilés à 20000F ou climatisés à 27000F/nuit)  éparpillés au milieu d’une nature luxuriante, une petite piscine pour se rafraîchir après la journée de visite. Et un super « Jungle Beach Bar en surplomb de la plage pour siroter un cocktail ou un jus de fruits frais face à l’océan. https://www.hotel-benin-awaleplage.com/ 

Awale Plage Grand-Popo Benin

  • Auberge de Grand-Popo : l’autre adresse sympa de Grand-Popo, située à proximité du centre de protection des tortues. Le bâtiment principal est une ancienne bâtisse coloniale restaurée. A côté, une paillotte abrite un restaurant qui sert une bonne cuisine (même si le service est un peu long). Chambres de 17000F à 32000F/nuit.  https://www.voyageurbenin.com/auberge-de-grand-popo-hotels-benin

 

Réserve de la Pendjari

  • Pendjari Safari Lodge : une splendide éco-lodge au coeur de la réserve, gérée par African Parks, qui propose 5 tentes avec salle de bains, douche, WC individuels, terrasse privative, WIFI et ayant vue sur une mare où viennent se désaltérer les animaux. Chambre simple à 50000F et double à 70000F. Petit-déjeuner (4000F) servi au restaurant panoramique, en face de la mare. Restaurant (menu à 8500F) pour se régaler le midi entre deux game drives. https://www.pendjari-lodge.com/

Pendjari Safari Lodge

  • Hôtel Pendjari : l’autre hébergement de la réserve, désormais aussi géré par African Parks et récemment rénové. Nouvelles chambres avec portes en verre et vue sur la savane à 50000F la nuitée et nouvelle piscine. Chambre standard à 30000F.

 

Natitingou

  • Hôtel Tata Somba : petit hôtel sans prétention, doté d’une piscine (mais qui était en panne pendant notre séjour) et d’un restaurant. Rien d’extraordinaire mais accueil très chaleureux Chambre double à 31000F. https://hoteltatasomba.5web5.com/
  • Hôtel le Bélier : charmant petit hôtel de 6 chambres, à l’écart des grands axes, détenu par notre guide Sanny. Il a construit lui même cet endroit pour pouvoir accueillir les touristes qu’il accompagne à travers le pays, les bénévoles qui viennent travailler pour son association l’EDeCT … Bref un hôtel modeste mais où vous serez accueilli comme des rois et où vous pourrez bénéficier des services de Sanny pour construire votre circuit ou louer un véhicule. https://lebelierhotel.wixsite.com/lebelier

 

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