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10 raisons de voyager au Sénégal

Par où commencer si vous ne connaissez pas encore le continent africain (le vrai, l’authentique, j’entends) ?

Quand on parle de voyages en Afrique, on pense en premier lieu aux pays du Maghreb (Maroc en tête), aux pyramides d’Egypte, aux safaris au Kenya ou en Tanzanie voire à l’Afrique du sud. Malheureusement on ne pense pas encore assez souvent à l’Afrique de l’ouest.

Mais si vous êtes prêt à considérer cette région du monde et à opter pour une destination peu populaire, le Sénégal est la destination idéale pour vous lancer en douceur ! 

Afin de vous convaincre, voici 10 bonnes raisons de voyager au Sénégal en 2024. 

Pirogues lac rose voyager Sénégal

Le Sénégal est surnommé « pays de la Teranga » ce qui signifie « accueillir » en wolof (la langue nationale). Et ce n’est pas juste un mot, c’est un art de vivre ensemble, un élément de l’identité sénégalaise vraiment palpable qui prend tout son sens dans une société multi-éthnique et multi-religieuse. 

En arrivant au Sénégal, vous vous sentirez vraiment bien venu. Cela commencera par des salutations chaleureuses et des formules de politesse pour savoir comment vous allez. Mais cela se traduira aussi par des actes comme par exemple une envie de discuter ou une invitation chez l’habitant. 

Si vous êtes un toubab  (un blanc), vous serez sans doute un peu déstabilisé, surtout si craignez de vous faire « arnaquer ». Vous allez avoir  tendance à être sur la réserve. Et puis au fil des jours, vous allez commencer à ressentir l’effet de la Teranga : vous allez petit à petit vous ouvrir et vous laisser aller à partager, le temps d’une conversation ou d’un repas, une part de votre histoire avec les Sénégalais.

2. Voyager au Sénégal pour l’authenticité de la destination

Par rapport à d’autres pays d’Afrique de l’ouest, tels que la Côte d’Ivoire ou le Bénin, le Sénégal fait figure de pays touristique qui disposent d’infrastructures de qualité. Mais à plus grande échelle, le Sénégal reste un pays peu fréquenté et plutôt hors des sentiers battus. En particulier si vous vous éloignez de Dakar.

Si vous êtes à la recherche d’une destination qui n’est pas victime du sur-tourisme, vous êtes donc au bon endroit. Bien sûr il y a certains sites relativement connus qui se retrouvent sur tous les circuits (lac Rose, réserve de Bandia, île de Gorée …) mais rassurez-vous, vous n’aurez jamais besoin de faire la queue pour prendre une photo. 

3. Voyager au Sénégal pour les couleurs 

Le Sénégal est le pays africain le plus coloré que j’ai eu la chance de découvrir. 

L’image la plus connue qui porte cette idée : les pirogues aux milles couleurs qu’on trouve un peu partout : dans le village de N’Gor ou de Yoff à Dakar, dans la ville de M’Bour un peu plus au sud, le long du delta du Sine Saloum, en Casamance,… Vous ne pourrez qu’être émerveillé par la beauté de ces embarcations que les pêcheurs chérissent et décorent avec de véritables talents d’artiste. Et vous reviendrez probablement de ce pays avec des centaines de photos de bateaux !

L’artisanat est aussi  incroyablement coloré : les tissus, les peintures sur verre, les paniers. Promenez vous dans le village artisanal de Soumbédioune à Dakar pour vous en rendre compte (et ramener quelques souvenirs au passage). 

Et bien sûr la nature, dont la couleur varie au fil du temps entre la saison sèche aride et l’hivernage humide qui voit le pays se parer de vert.

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4. Voyager au Sénégal pour la stabilité et la stabilité du pays

Les pays africains ont mauvaise presse en matière de sécurité. Bien souvent,  il s’agit d’une affaire de perception liée au fait que l’histoire du continent est, hélas, marquée de nombreux conflits. En réalité, les situations divergent beaucoup d’un pays à l’autre. 

En septembre 2023, l’Institute for Economics and Peace (IEP) a hissé le Sénégal au 5ème rang des pays africains les plus sûrs (sur 54 pays).

Le Sénégal est un des pays les plus stables de la région. Ici pas de coup d’état ni de guerre civile. Le risque sécuritaire y est faible.  Même si les élections présidentielles restent des périodes « à risque » qu’il est préférable d’éviter – en particulier dans la capitale Dakar – vous pouvez voyager au Sénégal en toute tranquillité. Avec comme partout quelques règles de base, ou de bon sens, à respecter comme par exemple : ne pax exhiber d’objets de valeur ni de billets lorsque vous venez de faire un retrait,  ne pas rouler la nuit ou encore rester à l’écart des rassemblements et manifestations. 

5. Voyager au Sénégal pour le soleil, notamment pendant l’hiver français

La meilleure période pour voyager au Sénégal est de novembre à mai. Cela tombe bien, c’est l’hiver en France à ce moment-là, quand vous êtes terriblement en manque de vitamine D !

Pendant la saison sèche, il ne pleut pas. Il fait chaud mais pas trop  (entre 25 et 30 degrés). Le temps est idéal pour combiner visites, balades et baignades. 

En revanche, pendant l’été français,  c’est la saison chaude et humide qu’on appelle l’hivernage. Les températures varient peu. Elles s’élèvent à 30/31 degrés. La nature est luxuriante. Le pays, habituellement presque désertique, se pare de vert et offre de magnifiques couleurs.  Il est possible d’y voyager pour découvrir un tout autre Sénégal même si certaines zones seront probablement inaccessibles.  

10 raisons voyager Sénégal plage

6. Voyager au Sénégal pour les oiseaux et la faune

Le Sénégal est un des meilleurs endroits en Afrique, si ce n’est le meilleur, pour observer une avifaune incroyable. Et c’est un calao qui vous le dit 😉 

En tête des lieux les plus dingues pour observer les oiseaux : le sanctuaire national du Djoudj qui est la 3ème réserve ornithologique au monde. Le parc est ouvert de novembre à juin. La meilleure période pour y aller est de décembre à mars.  

La Somone et le delta du Sine Saloum ne sont pas en reste. Ces écosystèmes sont aussi particulièrement accueillants pour les oiseaux. Une balade en pirogue sur la lagune ou dans les « bolongs » vous permettra à coup sûr d’observer quantités de volatiles.

Et sinon à part les oiseaux ? La faune sauvage est présente partout au Sénégal. J’y ai croisé des chacals dans un village a proximité d’un village de la Somone, quel souvenir ! A proximité de Dakar se trouve la réserve privée de Bandia. Elle abrite des grands herbivores d’Afrique (rhinocéros, girafes, zèbres,  buffles, antilopes en tout genre, singes, mangoustes) mais aussi des oiseaux (dont des autruches) et des reptiles (crocodiles, tortues…). Pour une véritable expérience de safari, il faut se rendre au parc national de Niokolo Koba, dans le sud-est du pays à 650 km de Dakar : la plus grande réserve animalière d’Afrique de l’Ouest.

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10 raisons voyager Sénégal oiseaux
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7. Voyager au Sénégal pour les lacs, les rivières et les bolongs

Au Sénégal, l’eau coule partout dans ce pays (même si le nord du pays est très aride). Ce pays possède une façade maritime de près de 700 km sur l‘océan Atlantique. Il est traversé par 4 fleuves : le fleuve Sénégal au nord qui sert de frontière avec la Mauritanie, le fleuve Gambie qui traverse le parc du Niokolo Koba, le fleuve Casamance au sud et le fleuve Saloum.

Ce dernier donne naissance au Delta du même nom qui partie du club des plus belles baies du monde. Il compte plus de deux mille bras de fleuve d’eau saumâtre, les bolongs bordés de palétuviers. Un habitat paradisiaque pour des centaines d’espèces d’oiseaux, ces crustacés, des crocodiles, des singes…

Tous ces fleuves sont propices à la navigation. Un séjour au Sénégal ne peut donc se concevoir sans embarquer à bord d’une pirogue traditionnelle pour s’enfoncer dans la mangrove, observer la faune et l’avifaune ou encore découvrir la vie des pêcheurs. 

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8. Voyager au Sénégal pour la culture, le patrimoine et l’artisanat

Le Sénégal possède 7 biens culturels inscrits au patrimoine de l’UNESCO dont 5 culturels : les cercles mégalithiques de Sénégambie, le delta du Saloum (pour ses techniques de pêche et de cueillette), l’île de Gorée, l’île de Saint-Louis et le pays Bassari.

L’île de Gorée est même le premier site africain à avoir été inscrit au patrimoine de l’UNESCO en 1978.

Mais le patrimoine du pays ne s’arrête pas là. A Dakar notamment avec le nouveau musée des civilisations noires, la maison du sculpteur Ousmane Sow, le musée du président Senghor (une merveille), le monument de la Renaissance africaine en sont quelques exemples. En Casamance, vous pouvez découvrir les « cases à impluvium » (habitats traditionnels des Diolas qui restant frais même quand il fait très chaud). 

Et que dire du patrimoine immatériel extrêmement riche et passionnant ! Des rituels initiatiques et funéraires, des danses, de la gastronomie et notamment le thiéboudiène, plat national, désormais inscrit sur la liste de l’UNESCO. Sans oublier l’artisanat, en particulier les paniers multi-couleurs en fibres naturelles, les tissus batiks, les poteries ou encore les cosmétiques à base de produits locaux et naturels.

10 raisons voyager Sénégal Gorée
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10 raisons voyager Sénégal artisanat paniers

9. Voyager au Sénégal pour découvrir la Casamance et le pays Bassari

Ces deux régions sont vraiment emblématiques de la beauté et de la diversité du Sénégal. Elles sont éloignées de Dakar, voire même isolées, et sont touristiques et préservées. Elles méritent vraiment le détour si vous voulez découvrir le coeur vibrant du Sénégal. 

Saviez-vous que la Casamance est considérée comme « la plus belle région d’Afrique de l’ouest » ? Territoire des Diolas, elle est singulière pour ses cultes animistes, ses forêts sacrées, ses cases à impluvium, ses rivières et ses plages paradisiaques (autour de Cap Skirring, pas mal pour finir un séjour en mode relax).

Au sud-est du Sénégal, les pays Bassari, Bedik et Peuls se caractérisent par des pratiques culturelles et des traditions spécifiques toujours bien vivantes, qui leur ont valu d’être inscrit sur la liste du patrimoine de l’UNESCO. De nombreuses fêtes d’initiation sont organisées dans les villages. De quoi vivre des éxpériences vraiment hors des sentiers battus.

10 raisons voyager Sénégal Bassari

10. Voyager au Sénégal pour la gastronomie

La cuisine sénégalaise est une des plus inventives d’Afrique de l’ouest, forte de ses influences métissées. Le poisson y occupe une place de choix compte tenu de la proximité de la mer et des fleuves. 

D’ailleurs l’incontournable Thiéboudienne associe du poisson (du thiof, une sorte de mérou) à du riz blanc cuit à la vapeur, des légumes et des herbes. Le tout nappé de sauce tomate. 

Si vous préférez la viande, vous serez gâté aussi avec le poulet Yassa (poulet mariné dans le citron), autre plat emblématique local, le Mafé et le Dibi (viande de mouton grillée au feu de bois) à manger dans une … dibiterie ! .

Enfin côté boissons, vous allez vous régaler de jus frais naturels comme le jus de bouye (ou jus de baobab) mais aussi le jus de bissap, de tamarin, de kinkeliba ou encore de gingembre (attention ça pique !). Et pour finir avec une note sucrée , n’héistez pas à acheter des petits beignets sucrés dans la rue et des fruits tropicaux sur les marchés.

10 raisons voyager Sénégal Thieboudienne

Des bonus, des bonus car je ne peux pas m’arrêter à 10  raisons en fait !

Voyager au Sénégal, c’est facile 

C’est très important de le préciser : le Sénégal est une destination F.A.C.I.L.E. !!!

Et ce pour plusieurs raisons :

  • elle n’est pas loin de la France (5h45 de vol sans escale depuis Paris).
  • il n’y qu’une seule heure de décalage horaire en hiver (et 2 heures en été).
  • le français est la langue nationale aux côté de 6 autres langues dont le wolof parlé par 85% de la population. 
  • il n’y a aucun vaccin obligatoire (même si de nombreux sont recommandés…).
  • on y trouve des infrastructures touristiques solides : des hôtels de toute sorte, de bonnes routes, des bus confortables pour voyager à moindre coût, des guides bien formés.
 
 

Voyager au Sénégal, c’est kids-friendly

Un voyage au Sénégal n’est pas forcément réservé aux backpackers. Bien au contraire ! Tous les voyageurs peuvent s’y sentier bien : voyageurs solos, entre filles, en couple, en famille.

Le Sénégal est particulièrement adapté pour des voyages en famille avec de jeunes enfants.  J’y suis allée quand mes enfants avaient 3 et 6 ans. C’était magique pour eux comme pour nous, les parents. 

Il suffit juste de concevoir le voyage qui vous ressemble avec le niveau de confort et de prestations adapté à vos besoins.

Alors n’ayez pas peur et foncez découvrir le Sénégal !

Envie de vous envoler pour le Sénégal ?

Vous aimeriez découvrir le pays de la Teranga mais ne savez pas trop comment vous y prendre pour organiser ce voyage ? Vous n’avez pas le temps ou l’envie de vous en occuper ?

Le Voyage du Calao, Travel Planner spépcialiste de l’Afrique de l’ouest, est là pour vous aider, vous conseiller et vous accompagner afin de créer, avec vous, le voyage de vos rêves. Planifiez, sans plus attendre, un appel découverte, gratuit et sans engagement, afin que nous en discutions ! 

Voici mes épingles Pinterest. N’hésitez pas à les publier si vous avez aimé cet article. Un grand merci 🙂

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