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Balade haut-perchée dans la canopée du parc national de Kakum

Site touristique le plus surprenant du Ghana, le parc national de Kakum est aussi le plus visité du pays et probablement même d’Afrique de l’ouest. Un des rares endroits que j’ai visités dans la sous-région où il y avait du monde !

Cette réserve naturelle se trouve dans le sud du pays, au nord de Cape Coast. Elle est célèbre pour ses passerelles vertigineuses qui s’étendent au cœur de la forêt tropicale entre 30 et 40 mètres de haut.

Passerelles Kakum Ghana

Une expérience riche en émotions, mais sans danger, à vivre avec ou sans enfants.

 

Poussée d’adrénaline au milieu de la canopée

Acrophobes s’abstenir !!! La « canopy walk » du parc national de Kakum est un véritable parc d’attractions à ciel ouvert. Pendant environ une heure, vous avancez au niveau de la cime des arbres sur 7 ponts suspendus.

Ces passerelles ont été construites par une équipe de scientifiques canadiens. Elles sont bien solides et régulièrement contrôlées. L’expérience reste quand même un peu angoissante. Et pourtant, je n’ai pas du tout le vertige.

Dès que j’ai posé le pied sur le premier pont, j’ai réalisé que j’étais au-dessus du vide, vraiment très loin du sol. Mais il fallait bien que je prenne sur moi car mes deux fils étaient derrière moi (à l’époque 6 et 2,5 ans). D’autant plus qu’il n’était pas possible de faire demi-tour. La bonne nouvelle, c’est que les enfants ont l’air d’être moins sujets au vertige que les adultes. Et les miens ont vraiment assurés tout le long. 

Passerelles Kakum Ghana

Au bout de quelques minutes, j’ai arrêté de porter mon regard vers le vide pour admirer la nature luxuriante qui m’entourait. 

Forêt Kakum Ghana

Les plus chanceux parviennent même à observer des singes sautant de branches en branches à leur hauteur mais cela est très rare…

Bercée par le petit balancement des passerelles, j’ai parcouru les 7 ponts en toute quiétude (sauf lorsqu’un groupe de touristes un peu excités a eu la bonne idée de secouer l’un des ponts comme un cocotier).  

Passerelles Kakum Ghana

Entre chaque pont, des petites plateformes permettent de prendre des photos et de faire une pause. Ce qui n’est pas du luxe car la traversée est plutôt éprouvante (nerveusement ?). Une fois la promenade terminée, j’étais soulagée. Mais surtout fière d’avoir traversé la canopée et heureuse d’avoir vécue cette expérience avec mes garçons. Comme le montre la photo : « I survived » ! 

You Survived Kakum Ghana

A noter qu’à défaut de pouvoir faire demi-tour une fois engagé sur la « canopy walk », il est possible de bifurquer à l’issue du premier pont pour rejoindre rapidement la sortie. C’est ce qu’à fait mon mari (qui a vraiment le vertige) mais qui a quand même eu le courage de traverser 3 passerelles.

 

Pour conclure, c’est une activité super safe, kids-friendly, amusante et énergisante. Une manière originale de découvrir une jungle luxuriante peuplée d’arbres géants à perte de vue. L’incontournable du Ghana – avec évidemment les forts négriers de la Côte d’Or donc je vous parlerai dans un autre article.

 

INFORMATIONS PRATIQUES

  • Le parc national de Kakum est situé à 30 km au nord de Cape Coast (environ 1h de voiture). Un grand panneau indique où il faut tourner sur la voie Accra-Cape Coast. Le parc se trouver juste après le village de Jukwa.
  • Il est ouvert du lundi au samedi de 8h à la tombée de la nuit mais il est préférable d’arriver tôt le matin pour avoir moins de monde et une petite chance d’observer la faune.
  • La Canopy Walk coûte 25 Cédis pour les adultes (soit moins de 5€) et 4 Cédis pour les enfants. La promenade guidée dans la forêt : 20 Cédis (3,50€) pour les adultes et 2 ou 3 Cédis pour les enfants. Les tarifs détaillés sont présentés ici : http://kakumnationalpark.info/entrance-prices.html

Kakum National Park Ghana

 

 

Randonnée et camping dans le parc national de Kakum

Pour prolonger le plaisir d’évoluer dans la forêt tropicale, il est aussi possible de prendre un guide pour se balader, cette fois à même le sol, dans la forêt.

Balade forêt Kakum Ghana

La promesse de tomber nez à nez avec un pachyderme ou un buffle me semble un peu exagérée… Et même si notre guide nous a confié avoir vu un léopard une nuit, la faune se fait plutôt rare à Kakum.

Tout au mieux, vous pourrez observer des papillons et des oiseaux.

Balade forêt Kakum Ghana

En revanche, la forêt est une mine d’or en matière d’espèces végétales et de plantes médicinales. Un véritable laboratoire pour les guérisseurs traditionnels de la région.

 

Pour 50 Cédis (9€), vous pouvez aussi dormir sur place : dans les arbres ou dans un lodge. Ce que nous n’avons pas fait car nous avons préféré être basés à Elmina pour rayonner dans la région. Mais l’expérience doit vraiment valoir le coup (à un prix tout à fait modeste), surtout pour s’endormir aux sons terrifiants de la forêt et surprendre, au lever du jour, un animal sauvage !

 

 

Déjeuner et dormir au-dessus des crocodiles près du parc national de Kakum

A quelques kilomètres du parc national de Kakum se trouve un hôtel vraiment insolite : le Hans Cottage Botel. Plus communément surnommé (par moi-même) « l’hôtel aux crocos ».

Ce site présente la particularité d’être construit au bord d’un lac habité par une multitude de crocodiles ! Le restaurant, construit sur pilotis, se trouve même au-dessus du lac.

Hans Cottage Botel Ghana

De quoi bien vous occuper en attendant d’être servi (la rapidité n’est pas le point fort des restaurants au Ghana …) ou de vous créer quelques frayeurs quand vos enfants se penchent par-dessus les balustrades.

D’après la direction, les crocodiles sont inoffensifs … je ne me risquerai pas à vérifier.

Hans Cottage Botel Crocos Ghana

L’hôtel organise des petites balades nautiques sur le lac Hanson pour voir les sauriens de plus près ou des marches à pied via les sentiers forestiers.

Une halte parfaite entre Cape Coast et Kakum.

 

OU MANGER ET DORMIR PRES DU PARC NATIONAL DE KAKUM

  • Dans le parc national de Kakum : camping dans les arbres ou nuit dans le lodge. Petit snack sur le site également à la sortie de la Canopy Walk.
  • Au Hans Cottage Botel : http://www.hansbotelgh.com/. La Family Room ventilée est à 420 Cedis (71€). La suite à 550 Cédis (93€).
  • Nombreux hôtel à Cope Coast ou Elmina, en particulier le Coconut Grove Beach Resort où nous avons séjourné : https://coconutgrovehotelsghana.com/

 

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