Qui est ce Calao qui voyage ?

Calao Petit Bateau Abudjan

J’ai toujours été fascinée par le calao, cet oiseau aussi étrange qu’élégant. Je l’ai découvert pour la première fois dans un zoo en France : un magnifique calao bicorne très emblématique de son espèce. Avec son long bec et son plumage coloré, il m’a fait penser au toucan. Mais sa protubérance nasale, son casque osseux proéminent, le différencie de son cousin d’Amérique du Sud et en fait un animal tout à fait original et intrigant.

Calao dans zoo

Je ne savais pas à l’époque qu’il jouerait un rôle si particulier dans ma vie.

Quelques années plus tard, me voilà résidente en Côte d’Ivoire. Je retrouve cet oiseau au long bec un peu partout dans les marchés artisanaux africains. Et j’apprend que le calao fait partie de la mythologie et du folklore africain.

 

 

Calao Treichville Abidjan

Il est notamment l’oiseau primordial et protecteur des Sénoufos, une ethnie du nord de la Côte d’Ivoire (présente aussi au Burkina-Faso et au Mali). Dans les mythes Sénoufos, le calao est l’un des cinq premiers animaux apparus sur terre avec le caméléon, la tortue, le serpent et le crocodile. Il transporte les âmes des morts dans l’autre monde et sert généralement dans les rites initiatiques du Poro.

Chaque partie de son corps a une signification symbolique :

  • le ventre bombé : la fécondité, la fertilité et la prospérité,
  • le dos large : la capacité à encaisser et à endurer pour assurer la postérité,
  • les ailes déployées : la protection,
  • le long bec : la sagesse de celui qui parle peu mais s’exprime pour s’engager avec détermination.

 

J’ai eu la chance d’observer deux spécimen de cette espèce lors de mon safari dans le parc national de la Pendjari : le petit calao à bec rouge aka Zazou dans le Roi Lion de Disney et le grand calao terrestre d’Abyssinie.

Calao Bec Rouge Bénin

C’est pendant ce voyage au Bénin que le nom de mon blog m’est alors apparu comme une évidence. « Isa aux pays des éléphants », « Parenthèse africaine » et « D’Ivoire et d’ailleurs » tenaient pourtant bien la corde mais j’étais trop hésitante pour être vraiment convaincue par ces idées-là.

Un beau jour, après avoir enfin appris quel oiseau se cachait derrière le personnage de Zazou – ce qui a laissé mes fils totalement indifférents mais m’a totalement enthousiasmée – j’ai senti que j’avais enfin trouvé le nom de mon blog (et pourtant, je ne suis pas une adepte des « signes »…).

Comme moi, cet animal :

  • se rencontre en Afrique sub-saharienne,
  • aime la forêt tropicale et la savane,
  • mange des fruits et des animaux,
  • vit en famille avec son compagnon et ses petits, entouré de sa bande de copains.

… stop, la comparaison s’arrête là !!!

Voilà donc comment j’ai décidé d’embarquer ce drôle d’oiseau, à mes côtés, dans un long voyage à bord de mon blog.